Vacunas, una medida de prevención Vacunas, una medida de prevención

Vacunas, una medida de prevención

Armonía en salud 2 February, 2018 Isabel Vallejo 0


Seguir el esquema de vacunación en niños evita el desarrollo de enfermedades y reduce la tasa de mortalidad.

Las vacunas se las debemos a las vacas —de ahí la raíz de la palabra—. Fue en 1778 cuando el médico británico Edward Jenner se dio cuenta de que, en medio de una epidemia de viruela que surcaba Europa, los únicos que no se enfermaban eran los ordeñadores, quienes cada madrugada se disponían a sacar leche de las vacas. Así, estudió la pústula que una vaca tenía en la ubre —la misma viruela pero en bovinos— y la procesó para tratar a un niño de ocho años que finalmente se sanó. La vacuna se logró sintetizar y se convirtió en la única medida para combatir la enfermedad.

El hecho lo recuerda el doctor Iván Darío Vélez, director del Programa de Estudio y Control de Enfermedades Tropicales (PECET), de la Universidad de Antioquia, para decir que después de ese logro —“uno de los avances científicos más importantes de la humanidad, porque ahí empezaron las vacunas”— se salvó la vida de muchos nativos latinoamericanos, pues los españoles trajeron la vacuna para curar a los indígenas que morían a causa de la viruela europea.

Para el doctor Vélez no se pueden descalificar las vacunas por los pocos efectos adversos que se encuentran en ellas. “Esto sería como satanizar la aviación porque se caen aviones. Este ha sido un movimiento que se ha dado desde hace ya años. En Estados Unidos hay comunidades enteras donde se prohíbe formalmente que la gente se vacune. Sí ha habido casos adversos porque en la medicina no hay nada que sea cien por ciento efectivo. Por la excepción no se puede negar la generalidad”.

Una medida de prevención

En Colombia, de acuerdo con el portal Datos Abiertos del Gobierno Nacional, el registro de vacunación es bueno, pues indica que el 94,6 por ciento de los niños de cinco años han sido vacunados en su totalidad.

Según la Organización Mundial de la Salud, con la vacunación se previenen cada año entre 2 y 3 millones de defunciones por difteria, tétanos, tos ferina y sarampión. “La cobertura de vacunas mundial se ha estancado en los últimos años; sin embargo, si esta se mejorara se podrían evitar otros 1,5 millones. Durante 2016, se administraron tres dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTP3) al 86 % de los niños de todo el mundo (unos 116,5 millones), a fin de protegerlos contra graves enfermedades infecciosas que podrían provocarles trastornos y discapacidades graves, e incluso la muerte”.

La médica infectóloga María Angélica Maya asegura que no vacunar a los niños, o dejar las dosis empezadas, es un riesgo muy grande, pues se pone en peligro la vida misma: “Es muy común ver en las redes sociales que la publicidad engañosa se vuelva viral. Tenemos que empezar a educar para que las personas no solo se informen con lo que leen en las redes sociales, hay que profundizar, cualquiera que busque en páginas especializadas se va a dar cuenta que los riesgos de complicaciones por vacunas están por debajo del uno por ciento; esto no es nada si se compara con los miles de niños que mueren cada día por la bacteria del neumococo”.

La prevención, dice el doctor Vélez, es la mejor medicina, “y vacunarse es no dejar el cuerpo al azar sino prepararlo para posibles enfermedades que pueden resultar fatales. Así que lo mejor es informarse ante los mensajes de las redes sociales, muchas veces fundamentados en supuestos y no en verdaderas investigaciones científicas”.

Dejar las dosis empezadas de vacunas es un riesgo grande que puede poner en peligro la salud de los niños. El método más habitual para su administración es la inyección.

Ver también:

Lo que debe saber sobre la vacuna contra la influenza

Vacunas que cuidan el organismo


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