Señales que indican una enfermedad crónica en el esófago

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La esofagitis eosinofílica es una enfermedad crónica de este órgano, encargado de transportar alimentos y líquidos desde la boca hasta el estómago.

La Biblioteca Nacional de Medicina, de Estados Unidos, explica que esta patología se presenta cuando unos glóbulos blancos, llamados eosinófilos, se acumulan en el esófago, causando daño e inflamación, lo que provoca dolor, problemas para tragar y atascamiento de comida en la garganta. Algunas personas que presentan reflujo gastroesofágico pueden padecerla. 

En bebés y niños los síntomas son problemas de alimentación, vómitos, poco aumento de peso y crecimiento; así como reflujo que no mejora con medicamentos. En chicos mayores, dolor abdominal, dificultad para tragar, en especial alimentos sólidos y poco apetito. En adultos, por su parte, se presentan los anteriores síntomas, más acidez y dolor de pecho.

Para diagnosticarla, el médico puede:

  • Preguntarle al paciente sobre sus señales de alarma e historial médico: dado que otras afecciones pueden tener los mismos síntomas.
  • Hacer una endoscopia gastrointestinal superior: un endoscopio tiene una cámara diminuta al final de un tubo largo y delgado, que el especialista insertará por el esófago para observar este órgano.
  • Realizar una biopsia: durante la endoscopia, el profesional tomará pequeñas muestras de tejido del esófago. En estas se buscan cantidades elevadas de eosinófilos.
  • Solicitud de otras pruebas: es posible que se requiera un análisis de sangre para verificar otras afecciones.

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