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Boca seca por poca producción de saliva

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A la boca seca o sequedad bucal se le conoce como xerostomía. Esto se traduce en la sensación de que falta saliva en la boca.

Sensación pegajosa y de sequedad en la garganta, problemas para masticar, tragar, saborear o hablar, ardor, labios resecos y partidos; lengua seca y áspera, llagas e infecciones bucales son algunas de los síntomas que incluyen esta patología.

Según el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial, la boca seca ocurre cuando las glándulas que producen la saliva no funcionan bien. Debido a esto, puede no haber suficiente saliva para mantenerla húmeda. Algunas de las razones podrían ser:

  • Problemas médicos como la enfermedad de Alzheimer, los derrames o ataques cerebrales, que pueden hacer más difícil sentir que la boca está húmeda.
  • Efectos secundarios de algunos medicamentos. Existen más de 400 medicamentos que pueden hacer que las glándulas salivales produzcan menos saliva. Por ejemplo, los usados para la presión arterial alta y para la depresión.
  • Algunas enfermedades, por ejemplo, el VIH/Sida y la diabetes pueden causar sequedad bucal.
  • Radioterapia. Las glándulas salivales se pueden dañar si son expuestas a radiación durante el tratamiento para el cáncer.
  • Quimioterapia. Los medicamentos que se usan pueden hacer que la saliva se ponga más espesa.
  • Daño a los nervios. Las lesiones en la cabeza o el cuello pueden afectar los nervios que envían señales a las glándulas salivales para que produzcan la saliva.

En general, tomar sorbos frecuentes de agua o de bebidas sin azúcar y evitar aquellas que tengan cafeína, ayudará a mejorar el sabor de los alimentos y la producción de saliva.

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